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The unscripted Trends of 2019

by M. Chiara Duranti | 07.11.2019

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La classifica di format 2019
Archiviato il Mipcom (Cannes 14/17 ottobre 2019) è tempo di riflessioni per individuare alcuni macro-trend dell’intrattenimento nel genere unscripted. Dai dati diffusi durante la conferenza di Virginia Mouseler (Cannes, lunedì 14 ottobre 2019) la lista degli unscripted format è dominata dai talent show: al numero uno si posiziona ancora una volta The Voice (Talpa) con relativi spin-off (Kids e Senior), mentre tra i singing contest emerge All Together Now (Endemol Shine). Ancora una volta, imbattibile il quiz show The Millionaire (Endemol Shine) ma si affaccia il K-trend con il format coreano The King of Mask Singer (MBC) ormai adattato in 20 paesi del mondo, tra cui i top5 (Germania, Francia, Spagna, UK e Italia). Stabili i cooking show con Masterchef (Endemol Shine) e tra i game show: You can’t ask that (ABC commercial Australia), Guess my age e il sexy dating show Love Island che ha spopolato la scorsa estate sugli schermi di ITV ma è stato adattato anche in diversi paesi tra cui Germania.

Top Rated Formats 2019

Now that Mipcom (Cannes 14/17 October 2019) is over, it’s time to sort it out, in order to highlight the macro-trends that have been taking place in the showbiz among unscripted genres. According to the data examined at Virginia Mouseler’s conference (Cannes, Monday 14 October 2019), the list of unscripted formats is dominated by talent shows: number one is again The Voice (Talpa) and its spin-offs (Kids and Senior), while among the singing contests there’s All Together Now (Endemol Shine). Once more, the quiz show The Millionaire (Endemol Shine) has proven to be unbeatable but there’s a K-trend, a Korean format, The King of Mask Singer (MBC) adapted worldwide in 20 countries, among which the top 5 (Germany, France, Spain, UK and Italy). Cooking shows like Masterchef (Endemol Shine) are steady, as for the game shows You Can’t Ask That (ABC commercial Australia) and Guess My Age, while the sexy dating show Love Island enjoyed a smashing success last summer on ITV leading to numerous adaptations, Germany included.

The Macrotrends of the Unscripted Entertainment

These are the most important titles of the year but let’s analyze the trends within the genre.

Drag queen-maniais still thriving, as already noted at Miptv (Cannes, April 8/11, 2019) when some of the most important format distribution companies presented unusual titles, starting from NBC Universal’s The Diva in Me (factual entertainment, 13×30’) aired for the first time in Brazil with the title Drag Me As a Queen. Not to be outdone, Warner Bros’ House of Drag and Hat Trick’s The Drag Lab – renamed Drag SOS at the latest market – confirmed the format’s relaunch. At Cannes, the main distribution companies had a title in their library, starting from Armoza Formats that presented Queens of Love, a fun dating show, while Passion Distribution consecrated drag RuPaul and his new British version of the show, RuPaul’s UK Drag Race (BBC Three, 8×60’) the “undisputed queen of the Croisette”. At Mipcom, he gave a Media Mastermind Keynote at the Grand Auditorium, where he also accepted the prestigious “Variety Vanguard Awards”. Not to mention that a long queue of buyers and fans waited for hours just to get a photo with him during an exclusive cocktail at the Martinez Hotel. Not to mention that for quite a few years, RuPaul has been collecting tv awards – from the 70th Primetime Emmy Awards (Los Angeles, 17 September 2018) to the Unscripted Breakthrough Awards for Best Show (Natpe Miami, 22/24 January 2019), just to mention a few. Numbers don’t lie: RuPaul’s world has already conquered millions of viewers. Now at Season 12 in the US, the format has been sold to Holland, Australia, Sweden, Switzerland, Canada. So we can say that the drag queen mania is a consolidated yet not exasperated trend, considered a philosophy of pop lifestyle where everyone finds their own hidden beauty also thanks to the eccentricity of its exuberant protagonists, as in the Israeli format Queens of Love, where three drag queens are crucial in the selection of contenders for a desperate single woman.

Not all formats however are made of glitter and sequins: another consolidated trend appears to be the elderly, seen from the point of view of the millennials. In Lodgers (Banijay Rights), a few kids live in the house of an older man in exchange of company: at the end of the week spent together, they can decide whether to continue living together or ‘break up’. The same concept is behind the English format OAP B&B (BBC Studios): teenagers don’t pay rent but dedicate part of their time to lonely old people in need of love. The Dutch format is more intense and dramatic (the Dutch have always proven to be breakthrough pioneers when dealing with controversial matters, such as euthanasia, terminal illnesses, and more): in Take over, Take care, six celebrities take care of six ill old people with disabilities. Thanks to this, their families can take off for a holiday. All this of course points out to the issues that come along with illnesses, such as family care and the high costs that burden the families.

Grandparents are the protagonists of the intense factual My Parent’s War distributed by DRG. Celebrities undertake an emotional trip in search of their past, through the reconstruction of dramatic events that took place during WW2, while discovering the heroic deeds of their grandparents.

In the Polish format Sanatorium of Love (TVP1, 10×45’), six elder but lively men and women full of spirit settle into a luxury hotel in the mountains where they dance, play games and take walks while over-70 friendships and love affairs bloom.

It’s also time for #diversity and integration, so you won’t find discrimination or barriers in Restaurante sin barreras, a format created by a small Basque indie network (EiTB 8×60’). Here, a group of kids with physical and mental disabilities work in a restaurant led by real chefs to show the world they can prepare tasty dishes and overcome prejudice. We had already seen this theme at MIPTV in April when the German network Red Arrow International launched the format The Restaurant That Makes Mistakes aired in UK. In this case, the team was made up of people with mental problems.

After the success of The Masked Singer adapted by US FOX, the k-format trend arriving from Korea has been confirmed a winner. As already mentioned, the format has been adapted in 20 countries: coming soon in Germany and UK, in France where TF1 has already launched it last October and in Italy (where it should be aired on Rai1 in 2020), it appears to be the most brilliant expression of the Asian invasion of a genre: the singing talent show. The same goes for shows such as 300 War of United Voices, where artists dance the evening away with their fans. This format has already been licensed in Germany and optioned in France, Italy, Spain, Holland and USA. Let’s not leave behind Fan Wars, aired by SBS: a knockdown challenge among groups of fans that compete for votes supported by their favorite singers. In Super Hearers, broadcasted by Korean tvN, a game show blends with a musical show, staging two opposite groups, the “Hearers” vs the “Villains”, in an attempt to guess the singers.

And finally, we need to mention game shows, a guaranteed genre, also in the consideration of the growing request for more and more innovative concepts.

Banijay’s new format Don’t won the market based upon the concept of “doing nothing”. The entertaining Israeli format Laughing All the Way to the Bank by Gil Format bestows money upon those that make a nasty network accountant laugh during a limo ride. The collaboration between creative Japanese and western producers has grown closer to create new game shows as in TBS’ Time Is Money – The Celebrity Life Hack Show devised by British author Dave Winnan of Global Creative and the Japanese network, where a celebrity shares his or her secrets to save time and money. In Red Carpet Survivol by Nippon TV, two groups of VIPs and their bodyguards face a series of tests and obstacles, while in Block out distributed by the German company Red Arrow Studios and created in collaboration with the Japanese network Nippon TV, contests need to answer trivia questions while hanging from a brick wall without falling.

I macro trend dell’unscripted entertainment
Questi i titoli più importanti dell’anno, ma vediamo in dettaglio quali sono alcuni dei trend di genere nell’unscripted.
È ancora drag queen-mania. Si era già visto al Miptv (Cannes 8/11 aprile 2019) quando alcune tra le più importanti società di distribuzione format avevano presentato alcuni insoliti titoli a cominciare dalla NBC Universal con il titolo The Diva in me (factual entertainment, 13×30’), trasmesso per la prima volta in Brasile con il titolo Drag me as a queen. Non da meno, la Warner Bros con il suo House of Drag e Hat Trick con The Drag Lab, ribattezzato Drag SOS all’ultimo mercato con il grande rilancio del format. Ebbene a Cannes le principali case di distribuzione avevano in catalogo un titolo a cominciare da Armoza Formats che ha presentato il divertente dating show Queens of Love mentre la società Passion Distribution ha definitivamente consacrato la drag RuPaul e la nuova versione inglese RuPaul’s UK Drag Race (BBC Three, 8×60’) come “regina indiscussa della Croisette”. Mipcom gli ha dedicato un panel al Grand Auditorium, mentre Variety lo ha insignito del prestigioso riconoscimento “Variety Vanguard Awards” ed una coda di buyers e simpatizzanti ha atteso ore per farsi una foto con Charles al Martinez durante un esclusivo cocktail. Non dimentichiamoci che da alcuni anni RuPaul colleziona premi televisivi dal 70th Primetime Emmy Awards (Los Angeles, 17 settembre 2018) all’Unscripted Breakthrough Awards come miglior programma dell’anno (Natpe Miami 22/24 gennaio 2019) tanto per citarne alcuni. I numeri parlano chiaro: il mondo di RuPaul ha già conquistato milioni di telespettatori, arrivato alla 12 stagione in USA, è stato venduto in Olanda, Australia, Svezia, Svizzera, Canada.
Dunque, drag queen mania, un trend consolidato ma non esasperato, inteso come una filosofia di lifestyle pop in cui ognuno di noi può trovare la propria bellezza nascosta anche grazie all’estrosità dei suoi esuberanti protagonisti, come nel format israeliano Queens of Love, laddove le tre drag queen sono cruciali nella selezione dei candidati per una single disperata.

Ma non è solo lustrini e paillette, un altro grande trend consolidato è quello della terza età, questa volta letto con l’occhio dei millennials. In Lodgers (Banijay Rights) alcuni ragazzi vivono a casa di un anziano in cambio di compagnia: alla fine della settimana trascorsa insieme, si decide se continuare o lasciarsi. Stesso concept nel format inglese OAP B&B (BBC Studios), i teen non pagano l’affitto ma dedicano parte del loro tempo agli anziani soli e bisognosi di affetto. Più intenso e drammatico è il format olandese (sempre all’avanguardia nell’affrontare temi scottanti come eutanasia, malattie terminali etc.) Take over, Take care, in questo caso sei celebrità accudiscono altrettante persone malate, anziani e disabili. Questo permette ai familiari una settimana di svago in una località di vacanza, mentre emerge prepotente il problema dell’assistenza familiare e dei costi che gravano interamente sulle famiglie.
Sono sempre i nonni i protagonisti dell’intenso factual My Parent’s war distribuito da DRG. Alcune celebrità intraprendono un viaggio emozionante alla ricerca del loro passato, attraverso la ricostruzione di eventi drammatici avvenuti durante la II Guerra Mondiale scoprendo gesta ed imprese eroiche dei loro nonni.
Sono invece allegri e pieni di vita invece gli arzilli vecchietti del format polacco Sanatorium of Love (TVP1, 10×45’). I dodici (sei donne e sei uomini) accettano un soggiorno in un lussuoso hotel tra le cime dei monti e qui tra giochi, balli ed escursioni nascono amicizie e amore over 70.

È tempo anche per #diversity e accoglienza. Niente discriminazioni né barriere come in Restaurante sin barreras, format nato in una piccola indipendente tv basca (EiTB 8×60’). In questo caso un gruppo di ragazzi con disabilità fisiche e mentali lavorano in un ristorante accompagnati da veri chef per mostrare al mondo che possono preparare gustosi piatti e vincere i pregiudizi. Tema questo che avevamo già visto anche al MIPTV di aprile, quando la società tedesca Red Arrow International aveva lanciato il format The Restaurant that makes mistakes trasmesso in UK. In questo caso il team era composto da persone con problemi mentali.

Confermato il trend dei k-formats provenienti dalla Corea dopo il successo esploso con The Masked Singer e l’adattamento americano della FOX. Il format è stato adattato in 20 paesi, come abbiamo già detto: in arrivo in Germania e UK, in Francia dove TF1 lo ha lanciato lo scorso ottobre e Italia (dovrebbe partire su Rai 1 nel 2020). Si tratta dell’espressione più brillante dell’invasione asiatica di un genere, quello dei singing talent show, visto anche nei programmi come 300 War of United Voices, dove gli artisti ballano e danzano insieme ai loro fan. Questo format è già stato licenziato in Germania, mentre è stato opzionato in Francia, Italia, Spagna, Olanda e USA. Citiamo anche Fan Wars, trasmesso da SBS: una sfida all’ultimo applauso tra gruppi di fan che si esibiscono cercando di attrarre più voti, supportati dai loro cantanti preferiti. In Super Hearers, trasmesso da tvN il game si mescola con il musical show, mettendo in scena due gruppi opposti gli “Hearers” contro i “Villains” per cercare di indovinare un cantante.

Infine, non possiamo non citare i game show, genere che non può mai mancare, vista la crescente richiesta di concept sempre più innovativi.
Ha dominato il nuovo format di Banijay Don’t il cui concept si identifica con l’ordine di “non fare qualcosa”. Ha stupito il divertente format israeliano di Gil Format Laughing all the way to the bank, in cui un concorrente vince denaro se riesce a far ridere una cattivissima contabile di un network televisivo nel lasso temporale di un tragitto in limousine. Mentre si intensifica la collaborazione con i creativi giapponesi e produttori occidentali per creare nuovi game show come in Time is money di TBS sviluppato insieme all’autore inglese Dave Winnan di Global Creative e il Network giapponese. In questo caso in studio una celebrità condivide i propri segreti per risparmiare tempo e denaro. In Red Carpet Survivol di Nippon TV la sfida è tra due gruppi e i loro bodyguard che attraversano una serie di prove ed ostacoli per vincere, in Block out distribuito dalla tedesca Red Arrow Studios ma nato in collaborazione con la giapponese Nippon TV i concorrenti non solo rispondono ad una serie di quiz trivia, ma devono rimanere sospesi su un muro di mattoni senza cadere nel vuoto.